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WHILL(蔚爾),從日本出發向全球進發

2020年7月1日

日本東京羽田機場投入使用可運送行動不便的乘客的個人移動工具。隨着冠狀病毒的爆發,人們不得不確保社交距離,這樣的自動化嘗試在人口老齡化的社會以及勞動力短缺的日本變得逐漸迫切。

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WHILL(蔚爾)的目標是在羽田機場擴大現有的設備數量,同時將該服務推廣到其他國際機場和其他公共場景。這次的疫情給公司帶來了新的機遇和動力。除了自動駕駛出行業務以外,WHILL(蔚爾)公司也有面向普通消費者的非自動設備的個人出行產品業務。

 “由於新型冠狀病毒影響,出行業務將加速發展。” 曾是汽車製造商尼桑公司產品設計師的WHILL(蔚爾)聯合創始人兼首席執行官杉江理先生說道。羽田機場受因疫情停止的航空旅行影響,機場雖然十分冷清,WHILL(蔚爾)從去年航空旅行正常的時候就開始在機場運行自動駕駛服務,疫情的“社交距離”需求也給這項服務帶來了新的可能。

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WHILL(蔚爾)的另兩位聯合創始人分別來自於索尼和奧林巴斯這兩家科技公司。在日本,嚴格的監管阻礙了新型移動工具的發展,例如網約車和電動滑板。三位創始人卻在下一代電動輪椅和代步車領域找到了立足點。

爲行動不便的用戶提供出行服務,杉江理說:“隨着老齡社會的發展,老年人的出行需求越來越大。這一塊已經漸漸有了監管並獲得政府越來越多的關注,這不僅是一種創意,更是一種需求。”他表示,公司充分利用了日本供應鏈以及來自於日本傳統上主導創新的大型企業工程師資源,正在硬件和軟件上共同發力。

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WHILL(蔚爾)目前已獲得了來自日本產業革新基金,三井住友集團,三菱UFJ集團,SBI,斯道資本等日本和國際投資機構超過1億美元的資金。杉江理先生表示,日本對高科技初創企業的融資環境正在不斷改善。

(《紐約時報》報道:Sam Nussey, Yuki Nitta;編輯:Christopher Cushing)

媒體鏈接: https://www.nytimes.com/reuters/2020/07/01/technology/01reuters-japan-tech-whill.html 

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